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L’antidote contre la déprime en quarantaine: The Silent Comedy Watch Party de Steve Massa et Ben Model

Alors que les cinémas et les théâtres ont fermé dans le monde entier à cause de la pandémie de Covid-19, alors que nous sommes de plus en plus nombreux à nous habituer à l’idée de la mise en quarantaine chez nous, l’historien du cinéma Steve Massa et le musicien Ben Model ont lancé “The Silent Comedy Watch Party” on YouTube.

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Cette entreprise adapte l’expérience du film muet avec accompagnement musical en direct au nouveau format “live” popularisé par les plateformes de streaming en ligne, nécessaire à l’ère du Coronavirus. Comme l’explique Model au début de l’épisode 1, on peut facilement regarder des films muets en Blu-Ray ou sur des plateformes de streaming, “mais il y manque quelque chose de l’expérience du film muet: l’expérience de vivre la musique en direct – c’est en partie une performance, qui en fait une expérience spécifique et spéciale”. The Silent Comedy Watch Party comprennent trois éléments à l’écran – littéralement “à l’écran” – lorsque Model et son piano apparaissent sur notre écran d’ordinateur, Massa présente les films à partir d’une captation de smartphone (posé sur un trépied et actionné par la femme de Model, Mana), et les films sont projetés sur un écran mural. L’épisode 1 comprenait trois courtes comédies : Shot in Excitement (Rube Miller [ ?], 1914), Meet Father (Jess Robins, 1924), et An Eye for Figures ( ?, 1920).

Shot in Excitement (1914)

Avec le charme du couple comique composé d’Alice Howell et d’Al St John, Shot in Excitement aurait certainement attiré l’attention des Domitoriens. Howell et St John “forment une merveilleuse équipe et c’est dommage qu’ils n’aient pas plus tourné de films ensemble”, note Massa, en présentant le film. Préservé par la Library of Congress à partir d’une copie papier, Shot in Excitement – ses courses-poursuites, ses chutes et ses mésaventures – devient irrésistible grâce à l’accompagnement au piano de Model. Les deux autres films, Meet Father et An Eye for Figures, ont été diffusés avec l’aimable autorisation des USC Hugh M. Hefner Moving Image Archive et Undercrank Productions.

“The Silent Comedy Watch Party” vont se donner chaque dimanche de quarantaine sur YouTube à 15h EST= 22h (heure de Paris)—nous avons hâte de découvrir ce que les prochains épisodes nous réservent! Rejoignez-nous à distance!