Domitor Conference 2018 – Rochester 

Joanne Bernardi, Paolo Cherchi Usai, Tami Williams and Joshua Yumibe (eds.), Provenance and Early Cinema,Indiana University Press, 2021.


Remnants of early films often have a story to tell. As material artifacts, these film fragments are central to cinema history, perhaps more than ever in our digital age of easy copying and sharing. If a digital copy is previewed before preservation or is shared with a researcher outside the purview of a film archive, knowledge about how the artifact was collected, circulated, and repurposed threatens to become obscured. When the question of origin is overlooked, the story can be lost. Concerned contributors in Provenance and Early Cinema challenge scholars digging through film archives to ask, “How did these moving images get here for me to see them?” This volume, which features the conference proceedings from Domitor, the International Society for the Study of Early Cinema, 2018, questions preservation, attribution, and patterns of reuse in order to explore singular artifacts with long and circuitous lives.

Domitor Conference 2016 – Stockholm

Marina Dahlquist, Doron Galili, Jan Olsson and Valentine Robert (eds.), Corporeality in Early Cinema: Viscera, Skin, and Physical Form, Indiana University Press, 2018.


Corporeality in Early Cinema inspires a heightened awareness of the ways in which early film culture, and screen praxes overall are inherently embodied. Contributors argue that on- and offscreen (and in affiliated media and technological constellations), the body consists of flesh and nerves and is not just an abstract spectator or statistical audience entity. Audience responses from arousal to disgust, from identification to detachment, offer us a means to understand what spectators have always taken away from their cinematic experience. Through theoretical approaches and case studies, scholars offer a variety of models for stimulating historical research on corporeality and cinema by exploring the matrix of screened bodies, machine-made scaffolding, and their connections to the physical bodies in front of the screen. 

Domitor Conference 2014 – Chicago

Scott Curtis, Tom Gunning, Philippe Gauthier, and Joshua Yumibe (eds.): The Image in Early Cinema: Form and Material, Indiana University Press, 2018.


In The Image in Early Cinema, the contributors examine intersections between early cinematic form, technology, theory, practice, and broader modes of visual culture. They argue that early cinema emerged within a visual culture composed of a variety of traditions in art, science, education, and image making. Even as methods of motion picture production and distribution materialized, they drew from and challenged practices and conventions in other mediums. This rich visual culture produced a complicated, overlapping network of image-making traditions, innovations, and borrowing among painting, tableaux vivants, photography, and other pictorial and projection practices. Using a variety of concepts and theories, the contributors explore these crisscrossing traditions and work against an essentialist notion of media to conceptualize the dynamic interrelationship between images and their context.

Domitor Conference 2012 – Brighton

Kaveh Askari, Scott Curtis, Frank Gray, Louis Pelletier, Tami Williams, and Joshua Yumibe (eds.): Performing New Media, 1890-1915, Indiana University Press/ John Libbey Publishing, 2014.


In the years before the First World War, showmen, entrepreneurs, educators, and scientists used magic lanterns and cinematographs in many contexts and many venues. To employ these silent screen technologies to deliver diverse and complex programs usually demanded audio accompaniment, creating a performance of both sound and image. These shows might include live music, song, lectures, narration, and synchronized sound effects provided by any available party—projectionist, local talent, accompanist or backstage crew—and would often borrow techniques from shadow plays and tableaux vivants. The performances were not immune to the influence of social and cultural forces, such as censorship or reform movements. This collection of essays considers the ways in which different visual practices carried out at the turn of the 20th century shaped performances on and beside the screen.

Domitor Conference 2010 – Toronto

Marta Braun, Charlie Keil, Rob King, Paul Moore, and Louis Pelletier (eds.), Beyond the Screen: Institutions, Networks, and Publics of Early Cinema, Indiana University Press/ John Libbey Publishing, 2012.


The visionaries of early motion pictures thought that movies could do more than just entertain. They imagined the medium had the potential to educate and motivate the audience. In national and local contexts from Europe, North America, and around the world, early filmmakers entered the domains of science and health education, social and religious uplift, labor organizing and political campaigning. Beyond the Screen captures this pioneering vision of the future of cinema.

Domitor Conference 2008 – Perpignan/Girona

François de la Bretèque (ed.), Les cinémas périphériques dans la période des premiers temps / Peripheral Early Cinema, Presses universitaires de Perpignan, 2010.


Les recherches qui se sont développées depuis trois décennies sur la période des «premiers temps» ont permis de reposer au cinéma et à son histoire quelques questions de fond. Parmi celles-ci, celles qui tournent autour des questions de la localisation du territoire et du rapport du cinéma aux centres décisionnels et aux lieux où s*élaborent les représentations et les discours dominants représentent des sujets sensibles susceptibles d’apporter des enseignements toujours actuels. Prenant la suite du Congrès précédent et du volume édité par Richard Abel et ses confrères, nous avons choisi d’aborder le cinéma non plus à partir de ces centres, mais à partir de ses périphéries. Après avoir essayé de problématiser les notions de local et de régional, c’est cette notion de périphérique qui nous a retenus pour le dixième Congrès de Domitor dont la présente publication propose les contributions sous forme d’Actes. Congrès qui s’est tenu précisément dans l’un des espaces périphériques européens, la Catalogne française et espagnole. Les intervenants au nombre d’une quarantaine sont tous des spécialistes du cinéma des premiers temps, universitaires ou archivistes, venus des deux côtés de l’Atlantique et même au-delà. Ce volume permet de «décentrer» une histoire du cinéma trop souvent écrite depuis les capitales politiques, administratives ou industrielles. Ed. en français-anglais-catalan

Domitor Conference 2006 – Ann Arbor

Richard Abel, Giorgio Bertellini, Rob King (eds), Early Cinema and the “National”, Indiana University Press/ John Libbey Publishing, 2008.


While many studies have been written on national cinemas, Early Cinema and the “National” is the first anthology to focus on the concept of national film culture from a wide methodological spectrum of interests, including not only visual and narrative forms, but also international geopolitics, exhibition and marketing practices, and pressing linkages to national imageries. The essays in this richly illustrated, landmark anthology are devoted to reconsidering the nation as a framing category for writing cinema history. Many of the 34 contributors show that concepts of a national identity played a role in establishing the parameters of cinema’s early development, from technological change to discourses of stardom, from emerging genres to intertitling practices. Yet, as others attest, national meanings could often become knotty in other contexts, when concepts of nationhood were contested in relation to colonial/imperial histories and regional configurations. Early Cinema and the “National” takes stock of a formative moment in cinema history, tracing the beginnings of the process whereby nations learned to imagine themselves through moving images.

Domitor Conference 2004 – Utrecht

Frank Kessler, Nanna Verhoeff (eds), Networks of Entertainment. Early Film Distribution 1895-1915, Indiana University Press/ John Libbey Publishing, 2008.


This collection of essays explores the complex issue of film distribution from the invention of cinema into the 1910s. From regional distribution networks to international marketing strategies, from the analysis of distribution catalogs to case studies on individual distributors, these essays written by well-known specialists in the field discuss the intriguing question of how films came to meet their audiences. Among the authors are Richard Abel, Marta Braun, Joseph Garncarz, André Gaudreault, François Jost, Charlie Keil, Martin Loiperdinger, Viva Paci, Wanda Strauven, and Gregory Waller. 

Domitor Conference 2002 – Montreal

André Gaudreault, Catherine Russell, Pierre Véronneau (eds), La Cinématographie, nouvelle technologie du XXe siècle / The Cinema, A New Technology for the 20th Century, Lausanne: Payot, 2004, 398 pages.


Melanie Nash, Jean-Pierre Sirois-Trahan (eds), “Dispositif(s) du cinéma (des premiers temps),” Cinémas, vol.14, no.1, Montréal, automne 2003, 219 pages.


Rosanna Maule (ed.), “Representational Technologies and the Discourse on Early Cinema’s Apparatus / Les Technologies de représentation et le discours sur le dispositif cinématographique des premiers temps,” Cinema & Cie, no. 3, Fall 2003, Il Castoro Editore, Milan, automne 2003, pages 4-93.


L’intérêt pour le cinéma des premiers temps est plus vivace que jamais. En 1978, le fameux symposium de Brighton avait soulevé une vague de fond dont le dernier colloque de Domitor (“Cinéma des premiers temps: technologie et dispositif”, Montréal, 2002) a témoigné à son tour. Mettant en présence de nombreux chercheurs d’Amérique du Nord et d’Europe, il offre un précieux indicateur de la vitalité de la recherche concernant cette “haute époque” du cinéma. Cet ouvrage, qui repart des travaux du colloque, se livre cependant à un exercice assez particulier. Non seulement il s’interroge sur la place de ce continent perdu qu’est le “cinéma des premiers temps” par rapport au pôle central du cinéma institutionnalisé, mais surtout il questionne la place de la recherche à son endroit par rapport à celle, sinon plus légitime du moins plus légitimée, qui concerne le cinéma dans son ensemble. 

Depuis une trentaine d’années, l’angoisse de la “fin du cinéma” hante les esprits. Son origine est d’ordre technologique: comme tous les médias au tournant du dernier siècle, le cinéma se dématérialise. Son dispositif se modifie, le numérique s’impose, les opérations se “virtualisent”. C’est pourtant dans ce contexte qu’il peut être, paradoxalement, profitable de retourner aux “premiers temps”, de réfléchir sur les technologies qui auront permis l’émergence du cinéma et sur l’incidence de ces technologies sur la production, l’exploitation et la réception des “vues animées”. 

Cet ouvrage traite ainsi des différentes problématiques permettant de combiner les questions relatives à la technologie et au dispositif, et de les situer dans une perspective plus globale, à la fois théorique et intermédiatique. La technologie y tient la vedette, convoquée le plus souvent selon des perspectives nouvelles. Ici le chercheur s’intéresse aux inventions et à ses perfectionnements, là il se consacre aux aspects culturels et esthétiques du dispositif, quand ce n’est pas à ses enjeux épistémologiques. Puisque la technologie du cinéma engage le regard du spectateur, le chercheur pourra, d’autre part, se pencher sur les phénomènes de réception, sur sa propre activité fabulatrice, ou encore sur la problématique du vrai et du faux qu’induisent les vues du cinématographe. Enfin les questions d’ordre esthétique ne sont pas en reste: rôle de la lumière, problèmes de composition visuelle, importance du montage, instauration de la continuité, émergence de la narration, etc.

Le contenu des films, qui joue lui aussi un rôle fondamental dans l’avènement de la modernité (notamment par la représentation, sur l’écran, des technologies nouvelles du tournant du XXe siècle), est, à son tour, soumis à la question. Au fil des problèmes soulevés par les auteurs du présent ouvrage, le lecteur sera ainsi amené à se questionner sur l’instauration, dans notre modernité, d’une nouvelle technologie – celle du cinématographe -, sur son évolution et son impact sur les autres médias (presse, publicité, radio, etc.). L’étude du cinéma des premiers temps permet par là de jeter une lumière nouvelle sur les conditions d’apparition d’un nouveau média, à un moment donné de l’histoire, et sur les conséquences de pareille apparition.

Domitor Conference 2000 – Udine

Leornardo Quaresima, Laura Vichi (eds), La decima musa. Il cinema e le altre arte, Udine: Forum, 2001, 640 pages.


Negli ultimi anni si è registrato un notevole ritorno di attenzione per i rapporti tra il cinema e ‘le altre arti’. Si tratta di relazioni che gli studi sul cinema non hanno mai, in realtà, cessato di indagare, ma è indubbio che alcune modalità dell’approccio contemporaneo, e il ricorso alla stessa nozione di altre arti, sembrano rimandare a una stagione che si credeva passata, quella delle ‘estetiche del film’. In quei modelli la componente estetica si intrecciava con altre: legate al ‘posto’ dello spettatore, alle modalità di fruizione o percettive, al sistema delle relazioni sociali. È la sfera del cinema come mezzo di comunicazione e del suo rapporto con altri media (oltre che con le altre arti) che viene chiamata in causa. Ed è su questa che si concentra l’attenzione delle riletture e l’investimento attualizzante di quest’opera.

Domitor Conference 1998 – Washington, D.C.

Richard Abel and Rick Altman (eds), The Sounds of Early Cinema (Bloomington: Indiana University Press, 2001), pages xi-xvi, 3-327.


Richard Abel and Rick Altman (eds), “Global Experiments in Early Synchronous Sound,” Film History 11.4 (1999), pages 395-498. (A special Domitor issue of the journal Film History which included additional papers presented at the conference.)


One further essay was published: Herbert Reynolds, “Aural Gratification with Kalem Films: A Case History of Music, Lectures and Sound Effects, 1907-1917,” Film History 12.4 (2000, pages 417-442).

The Sounds of Early Cinema is devoted exclusively to a littleknown, yet absolutely crucial phenomenon: the ubiquitous presence of sound in early cinema. “Silent cinema” may rarely have been silent, but the sheer diversity of sound(s) and sound/image relations characterizing the first 20 years of moving picture exhibition can still astonish us. Whether instrumental, vocal, or mechanical, sound ranged from the improvised to the pre-arranged (as in scripts, scores, and cue sheets). The practice of mixing sounds with images differed widely, depending on the venue (the nickelodeon in Chicago versus the summer Chautauqua in rural Iowa, the music hall in London or Paris versus the newest palace cinema in New York City) as well as on the historical moment (a single venue might change radically, and many times, from 1906 to 1910). 

Domitor Conference 1996 – Paris

Michel Marie, Laurent le Forestier (eds) with Catherine Schapira, La Firme Pathé Frères, Paris: AFRHC, 2004, 447 pages.


Ce volume rassemble l’essentiel des communications présentées lors du colloque sur la firme Pathé Frères (1896-1914), organisé à l’occasion du quatrième congrès de l’association Domitor, avec le concours de l’université Paris 3 et de la Cinémathèque française. Pathé Frères, bien qu’exerçant une position oligopolistique sur la production mondiale de films avant 1914 est, aujourd’hui encore, une firme fort mal connue. Ce volume présente l’état des recherches sur le sujet, à travers trente-quatre études menées par des chercheurs de douze nationalités différentes qui analysent la distribution des films Pathé dans autant de pays. Elles ont été regroupées selon l’approche économique et commerciale, institutionnelle, langagière ou esthétique.

Domitor Conference 1994 – New York

Claire Dupré La Tour, André Gaudreault, Roberta Pearson (eds), Le cinéma au tournant du siècle / Cinema at the Turn of the Century. Québec: Éditions Nota Bene / Lausanne: Payot, 1999, 397 pages.


Ce volume bilingue (français-anglais) rassemble les actes du troisième colloque de Domitor (association internationale pour le développement de la recherche sur le cinéma des premiers temps), organisé à New York en 1994. Si la photographie n’y est qu’indirectement évoquée, la contextualisation du cinéma au sein de la culture visuelle du tournant du siècle que propose la trentaine de communications offre un ensemble de données précieuses pour les historiens de la photographie de cette période. L’examen des correspondances entre les premiers films et d’autres formes de représentation (les plaques de lanternes magiques, les mensuels illustrés, les cartoons et comics strips, l’iconographie de l’invisible, les spectacles de divertissements populaires, la muséographie des expositions, etc.) établit en effet un univers commun.

En montrant qu’on ne peut comprendre le cinéma des premiers temps qu’en tenant compte des structures et des conditions de son émergence et de sa réception dans un contexte culturel et social, les différentes approches témoignent d’une orientation qui révèle une parenté avec les recherches en histoire de la photographie. De même, les analyses du cinématographe en termes de dispositif, d’empreinte, de stratégie narrative, de mise en scène, de construction idéologique, empruntent à des modèles tout aussi opératoires dans le champ de la photographie. La dialectique documentaire/fiction apparaît par ailleurs comme une problématique commune aux deux médiums. On retiendra également combien – selon une thèse comparable à celle développée dans Cinema and the Invention of Modern Life (Berkeley/Los Angeles/Londres, University of California Press, 1995) – les deux décennies du tournant du siècle offrent un terrain d’étude des rapports entre cinéma et émergence de la modernité; stimulante question qu’il s’agit de poser tout autant à propos de la photographie à la même période. Pour conclure, il faut revenir à une évidence qui mérite l’attention: dans ce contexte de naissance des “vues animées”, c’est le statut de la photographie – image fixe – qui se trouve révisé par répercussion.

Domitor Conference 1992 – Lausanne

Roland Cosandey, François Albera (eds), Cinéma sans frontières/Cinema Across Borders, Québec: Nuit Blanche Editeur / Payot: Lausanne, 1995, 384 pages.


Le deuxième colloque de Domitor, qui s’est tenu à Lausanne en été 1992, a réuni des chercheurs et historiens du cinéma autour d’un thème commun, l’internationalité dans le cinéma des premiers temps, assez vaste pour autoriser des approches très diverses et des recherches dans des domaines variés à l’extrême. Difficile de trouver d’emblée un point commun entre les contributions, données par des conférenciers venus de tout le monde occidental, si ce n’est que tous s’attachent à décrire et à éclairer des faits, des aspects, des relations qui dépassent les frontières nationales des industries naissantes du cinéma. Ainsi, l’expansion de la machine inventée par Louis Lumière se confond avec l’extension des limites du monde industrialisé, et annonce dès les premiers temps une universalité qui ne fera que se confirmer au fil du temps. Les auteurs, quelle que soit leur préoccupation individuelle, contribuent à une présentation très large de la notion d’internationalité, Les uns réagissent à la notion d’influence, les autres traitent des rapports entre productions autochtones et interventions extérieures. Certaines contributions mettent en lumière les échanges commerciaux, la nature des marchés, les politiques de production ou l’importance du cinéma documentaire dans la connaissance du monde à l’époque. D’autres encore examinent le mythe du cinéma muet comme espéranto visuel ou analysent l’égyptomanie du temps pour décrire certaines particularités de l’imaginaire de la machine cinématographique, appareil et spectacle. Ainsi chacun, à l’intersection de ses recherches et de l’approche commune, opère dans un champ dont la caractéristique est la diversité, et propose son approche comme un des points par où passe le fil rouge de l’internationalité. Vingt-cinq textes, prononcés dans les murs de l’Université de Lausanne, forment le présent volume. La matière a été répartie en trois ensembles, qui représentent moins des thèmes à proprement parler que des domaines aux contours plutôt généreux : les Représentations, les Marchés, Influences et réception. 

Domitor Conference 1990 – Quebec

Roland Cosandey, André Gaudreault, Tom Gunning (eds), Une Invention du diable? Cinéma des premiers temps et religion/An Invention of the Devil? Religion and Early Cinema, Québec: Presses de l’Université Laval / Lausanne: Payot, 1992, 376 pages.


Pour son premier colloque international qui s’est tenu à Québec en juin 1990, DOMITOR (Association internationale pour le développement de la recherche sur le cinéma des premiers temps) a choisi comme thème les rapports qu’entretient la religion avec le cinématographe, cette machine que l’on taxait à l’époque d'”invention du diable”. Le présent ouvrage regroupe l’ensemble des communications données à cette occasion par des chercheurs issus d’horizons divers mais que réunit une passion commune pour l’étude des premières années du cinéma. Ces travaux rendent compte des liens entre cinéma et religion dans plusieurs pays occidentaux: Belgique, Canada, France, Italie, Russie, Suisse, Etats-Unis. Analysant tantôt des oeuvres singulières, tantôt des positions institutionnelles, ils proposent une vision inédite d’un sujet que les préjugés ont contribué à négliger, tant la cause semblait entendue.